【UCASer访学随笔】2017年春天,我在哥伦比亚大学访学,你呢?

  • 陈冰露 (中国科学院大学)
  • 创建于 2017-05-14
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    落地纽约已一个月有余,但初来乍到的那份新鲜感依然在心间环绕。

    在谈论哥伦比亚大学之前,我更想先与大家分享一下我眼中的纽约。

    纽约,看不尽的繁华,写不尽的故事。文人墨客笔下的它,“这是一个奇妙之地,但我不愿住在这里”;流行音乐词里的它,“New York city, such a beautiful disease”;电影镜头下的它,更是被过分浪漫化,曼哈顿的每一条街几乎都被赋予了故事。它是经济与金融、艺术与文化的中心,高楼大厦在这里像香烟盒一般的矗立了起来。Uptown金融区华尔街的世贸中心、纽交所,给了纽约直起腰板震动世界的底气;中央公园周边的博物馆大道,汇集大都会、古根海姆、现代艺术等100多家文化展馆,记录着这个城市无与伦比的成就;百老汇、林肯中心、隐匿于大街小巷的100多所私立大学赋予它诗人的气质,艺术家的精神;星罗棋布的各国餐厅、酒吧更是将它打造的五光十色,永不停歇。

纽约俯瞰图 (来源:google)

    在曼哈顿岛西北边,远离闹市区的downtown,坐落着哥伦比亚大学(简称哥大)。哥大比这个国家还要年老,原是英国殖民者为培养子孙后代兴建,后于1754年被英国国王乔治二世钦定为“King's College”(国王学院),以“推进文科教育,阻止已经在这个殖民地流行的共和原则的增长”。尽管这所学院培养出了许多美国革命的旗手并最终助力美国脱离英国统治,王冠作为皇室的象征时至今日依然是哥大的标志。

    在哥大学习,我感受最深的就是可以自由表达学术观点的学习氛围。课堂上可以自由提问,课下office hour可以直接接触professor,开明的教授甚至可以在任何时间都向你敞开办公室的门。校园内随处可见穿着休闲的学生,在草坪上、台阶上,三五成群,交流观点、公开演讲或艺术表演。

Robert Friedman办公室的门

Alma Mater女神像 (来源:google)

广场上随地而坐的人

    在寸土寸金的纽约,哥大主校区只占得方寸之地,南北从114st延伸到120st,东西横跨Broadway和Amsterdam两个avenue。学校小却紧实,古罗马和现代风格建筑交织,挤挤当当塞满整个校区,地下还有好几层建筑。每幢大楼分属不同学院,多以捐赠者命名,如化学楼Havemeyer Hall,法学楼Jerome L.Greene Hall,新闻学院楼Pulitzer Hall。除去主图书馆Butler,每个学院基本都有自己的图书馆,但风格各异。比如东亚图书馆,陪伴胡适、陶行知等一批中国政坛、文坛人士度过了他们的求学生涯,用木心先生的话来描述这个图书馆最为妥当:“怡静的长岸似的书架,一盏盏忠诚的灯,四壁屹立着御林军般整肃的书架,下行的阶口凭栏俯眺,书这窀穸,知识的幽谷,学术的地层宫殿”。再如数学图书馆,装修简单却藏书丰富,拥有不同年代、不同语言、不同排版的书,好似一座精神的蜂房。我还在这里居然还无意间翻到过华罗庚先生文集的英文译作。

Bulter Library

雪中Math Building

新闻学院门前托马斯·杰斐逊雕像

Asian Library内景

Avery Hall外墙夜景

    哥伦比亚学院(Columbia College,哥大三个本科生院之一)开美国大学通识教育之先河,至今仍保留着美国大学中最严格的核心课程(Core Curriculum),它要求所有专业的学生都要完成,核心课程兹列如下:Contemporary Civilization,Literature Humanities,University Writing,Art Humanities,Music Humanities,Frontiers of Science,Foreign Language,Major Cultures,Physical Education(包括swim test)。其中Contemporary Civilization和Literature Humanities是最核心也是最难的两门课。一位哥大数学系的中国朋友告诉我,他大一时上Literatures Humanities课程,老师要求每学期读11本西方文学名著,平均每周就要读一本,在日常学习中,既要把书读完,又要兼顾数学学习,通宵达旦是常有的事。

    学校要求学生第一学年完成Literature Humanities,University Writing和Frontiers of Sciences,在第二学年完成Contemporary Civilization。核心课程的内容也在与时俱进,哥大就是这样经过慎重的选择,精心的培养,使得它的学生成为游走于不同领域间的全才。

Literature Humanities一学年教材

Contemporary Civilization一学年教材

    哥大与国内大学相比的独特之处在于它不设围墙,整个校园融于曼哈顿街区之中,或者说,整个纽约就是它的延伸,而它不过是纽约城在哈德逊河畔投下的倒影。学校距离闹市区20分钟地铁,社交活动一般从周五就开始,大批学生去midtown的百老汇看剧,去MET(大都会博物馆)和MOMA(现代艺术馆)看展览。同时,哥大为学生提供了众多的实习机会。商学院的学生可以去华尔街的商场、银行、证券交易所参观实习,而这些实习场所往往成为他们的就业场所;新闻系的学生可在众多报纸杂志和广播电视网络中选择未来的工作去向;国际与公共关系学院的高材生有机会到纽约联合国总部任职。

从哥大西北角俯瞰纽约 (来源:google)

   古老的哥伦比亚大学头顶王冠,手执明杖,它是整个纽约的浓缩,多元的文化背景,云集的精英,走过百年,留下的不是岁月痕迹,而是耀眼的王者风范,引领着一代又一代学子通向理想的彼岸。

作者信息

    陈冰露2014级数学与应用数学本科生,毕业于浙江省宁波市鄞州中学,2014年以高考统考方式考入国科大。陈冰露的学业导师为中科院数学与系统科学研究院陈志明研究员(国家杰出青年基金获得者),她所在的1401班科学家班主任为席南华院士(国科大副校长、数学科学学院院长、中科院数学与系统科学研究院学术院长),青年班主任是数学科学学院邓富声副教授。陈冰露成绩优异,2015年获国家奖学金。

    哥伦比亚大学(Columbia University in the City of New York),简称为哥大(Columbia),是一所位于美国纽约曼哈顿的世界著名私立研究型大学,属于常春藤盟校,是美国大学协会创始成员。哥伦比亚大学是美国历史最悠久的5所大学之一,包括奥巴马总统在内的三位美国总统毕业于该校,艾森豪威尔总统曾担任哥大校长。哥大拥有世界一流的法学院、商学院、新闻学院等,其新闻学院颁发的普利策奖(Pulitzer Prize)是美国新闻界的最高荣誉。据统计,有98位诺贝尔奖得主(其中校友44名)曾在哥大工作或学习过,位列世界第二。哥伦比亚大学是美国重要的研究机构之一,是北美第一个实现原子核裂变-曼哈顿计划的诞生地。

    哥大在2017年美国新闻与世界报道(US News & World Report) 颁布的美国大学排名中位列第5。2017 《华尔街日报》/《泰晤士高等教育》美国大学排名,哥大名列第3

责任编辑:蔡宁宁